Остеохондроз – это хроническое заболевание, характеризующееся дегенеративными изменениями позвонков и расположенных между ними межпозвонковых дисков. Чаще всего с проявлениями этого недуга сталкиваются мужчины и женщины, достигшие тридцатипятилетнего возраста. При отсутствии своевременного и грамотного лечения, остеохондроз может повлечь за собой развитие серьезных осложнений (в том числе, кифоза, протрузии, межпозвонковой грыжи и радикулита).

Причины

Первопричиной дегенеративного изменения позвонков и межпозвонковых дисков является прямохождение. При взрослении и старении человека происходит постепенная редукция сосудистого русла в межпозвонковых дисках. Нарушение процесса питания дисков значительно осложняет их восстановление после нагрузок и травм.

Основными факторами, способными повлиять на степень риска развития остеохондроза, являются:

· возрастные изменения организма;

· наследственная предрасположенность;

· ожирение;

· частые интоксикации;

· инфекционные заболевания;

· нарушение осанки;

· недостаток жидкости и полезных микроэлементов в организме, неправильное питание;

· переломы, ушибы и другие травмы позвоночника;

· плоскостопие и иные заболевания стоп;

· малоподвижный образ жизни;

· искривление позвоночника;

· длительное пребывание в неудобных позах;

· избыточная подвижность сегментов позвоночника;

· чрезмерные физические нагрузки или резкий отказ от регулярных тренировок;

· работа, связанная с частым изменением поз или подъемом тяжестей;

· курение;

· стрессы, эмоциональное перенапряжение.

Симптомы

Основными признаками, указывающими на развитие дегенеративных изменений позвонков и межпозвонковых дисков, являются:

  • ноющие боли в спине, усиливающиеся при физических нагрузках;
  • чувство ломоты и онемения в конечностях;
  • спазмы мышц.

Клиническая картина данного заболевания зависит от локализации патологического процесса. Так, развитие шейного остеохондроза сопровождается появлением пульсирующих головных болей, головокружений, шума в голове, боли в плечах и в руках, мельканием цветных пятен и «мушек» перед глазами пациента.

Мужчины и женщины, страдающие остеохондрозом, локализованным в грудном отделе позвоночника, чаще всего жалуются на боль в груди, в сердце и в других внутренних органах. В свою очередь, поражение позвоночника в пояснично-крестцовой зоне проявляется в форме болей в пояснице, отдающих в ноги, в крестец и в органы малого таза.

Лечение

Ключевыми целями лечения остеохондроза являются:

  • ослабление или устранение боли;
  • недопущение прогрессирования дистрофических изменений в структуре позвоночника;
  • нормализация функции спинномозговых корешков.

Продолжительность терапии зависит от тяжести течения заболевания, а также от того, насколько добросовестно, настойчиво и старательно пациент выполняет назначения и рекомендации врача. В программу консервативного лечения остеохондроза включают:

  • тракцию (вытяжение) позвоночника – процедуру, позволяющую снять болевой синдром, увеличить пространство между позвонками и восстановить естественную форму позвоночника;
  • медикаментозную терапию – внутримышечное, внутривенное введение или пероральный прием лекарственных средств, обеспечивающих блокирование воспалительного процесса, устранение болевого синдрома и активизацию обмена веществ;
  • лечебную физкультуру – выполнение физических упражнений, позволяющих добиться укрепления мышц, правильной осанки, декомпрессии нервных корешков и приобретения связочно-мышечным аппаратом необходимой гибкости;
  • мануальную терапию и массаж – физическое воздействие на костную и мышечную систему, направленное на исправление осанки, снятие болевого синдрома и увеличение объема движений;
  • физиотерапевтические мероприятия;
  • рефлексотерапию – воздействие на акупунктурные точки и на рефлексогенные участки на теле больного человека.

При наличии индивидуальных показаний, а также при неэффективности консервативного лечения производится хирургическое вмешательство.

Профилактика

К числу мер, направленных на предотвращение развития дегенеративного изменения структур позвоночника, относят:

  • регулярное выполнение гимнастических упражнений или занятия спортом;
  • постоянный контроль над походкой и осанкой;
  • использование ортопедических (в меру жестких) подушек и матрасов;
  • избегание малоподвижности, продолжительной и однообразной сидячей работы;
  • коррекцию рациона (в том числе, включение него орехов, морепродуктов, бобовых, рыбы и молочных продуктов);
  • витаминотерапию;
  • использование сумок (рюкзаков), уравновешивающих нагрузку на спину.

Важную роль в профилактике остеохондроза играет и контроль над лишним весом. Поддержание оптимальной массы тела позволяет оградить позвоночник от избыточной, губительной нагрузки.